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有关烟草(二)

时间:2013/7/10 14:59:34 点击:

   抽烟斗,与抽香烟,甚至抽雪茄的重大差别之一,在于使用的烟草不同。简单说来,烟斗丝远比后两者更加变化多端,调配的种类款式令人眼花缭乱。除归因于其由种类繁多的成份烟草,灵活组合而成之外,烟草不同的裁切方式,以及用不同的烟斗抽,都造成烟草风味的变化。如把添加香料的调味烟(Aromatic)也考虑在内的话,变化就更多了。是否觉得,烟草调配包装上的介绍,术语多多?事实上,撇除语言障碍的因素,即使是土生土长的英美人士,如果本身不是烟斗客的话,也会觉得不知所云。通过以下的分类介绍,解读术语,有助于对烟草世界有个大体上的认识,选购时,就做到心里有数了.

烟斗使用的烟草,从制造商的观点,可分成两大类:“芳香调味烟(Aromatics)”及“非调味烟(Non-Aromatics)”。一般说来,新手通常从“调味烟草”抽起;而原本抽香烟、雪茄,转抽烟斗的,通常会选择“非调味烟草”,或称“天然烟草”。

 

  

 所谓的调味烟草,就是在烟草中,加入(术语 To Top 或 To Case)各种天然或人工香料,如香草(Vanilla),樱桃(Cherry),郎姆酒(Rum),威士忌(Whiskey)等,使之更好入口,另外旁边的人(老婆)也更容易接受(忍受)。高级的调味烟,是以优质的烟草为原料,稍稍加入纯天然的香料,再经烦琐费时的步骤,融合(Marry / Wed)制成,香味纯正,很吸引人,值得一试(如: Dunhill Black Aromatic, W.O. Larsen Classic 等)。至于市面上主流的“美式调味烟”(American-Style Aromatics),则多数属于“药房烟”(Drug Store Blends,见下述)的范畴。主要通过添加糖浆(糖精?!)(产生“甜”的口感,但燃烧起来温度会很高,使舌头和喉咙感到难受),人工香精,芳香油,以及保湿剂等成份(一般为 Propylene Glycol,所以烟草会很“湿”,而且粘糊糊的胶油残留在斗钵和斗柄内,气味冤魂不散)。请用专门的烟斗来抽这类烟草,以免其霸道的气味,影响日后品尝其他柔顺的天然烟草。

   原味烟泛指所有不加香料调味的天然烟草。事实上,优质的非调味烟草,只会加入少许蒸馏水,用作调整湿度,而不含任何添加物。
【另外,可能您会经常看见“英式”(English Blends)的字眼。狭义的“英式”,仅指 Virginias 跟Latakia 的配搭。而广义的“英式”,则指代几乎所有的非调味天然烟草(曾经有段时期,英国法律禁止在烟草中添加任何物质。所以,英式的特点是大量使用 Latakia,以弥补调配的质感;另外“英式”一般都非常天然,尽显烟草的原味)。一般地,“英式”指含有或多或少的 Latakia,且非经芳香调味的烟草。】

通常,烟斗客品尝烟草的整个历程,共分三个阶段:
从加糖、加香料的调味烟(Aromatics),进化到香郁的英式调配(English Mixture)和东方调配(Oriental Mixture),最后返璞归真,回到香熟、朴实的纯正 Matured Virginias。

在此过程中,可能会经历一些中间阶段,譬如:
以优质烟草为基础,既经人工调味,又经天然融合、老熟的北欧板烟(Danish / Dutch Cavendishes)。
当然,这只是一般而论,代表烟斗客在某一个时期,对某种类型的烟草更为偏爱。另外,烟草类型本身,没有孰优孰劣之分,一切都以烟斗客自己的口味、偏好为先。
除了常挂在嘴边的“英式”(English Style),我们偶尔还会看见“苏格兰式”(Scottish Style),“巴尔干式”(Balkan)等字眼。Gl Peace 的解释是:它们都含 Latakia,之间并没有严格的定义或分野。“英式”含较多的 Virginias,以支持 Latakia,而其中的东方(Oriental)烟草,仅作风味上的衬托;“苏格兰式”和“英式”基本类似,但 Virginia 的性质更为明显,Latakia 的量则比较少,而东方烟草的量则很微,甚至不加入(Leslie Ng: 苏格兰是举世瞩目的威士忌生产中心,“苏格兰式”可能还会加入威士忌 <Whiskey>。如:Davidoff Scottish Mixture)。相反,“巴尔干式”中的 Latakia 及东方烟草的地位则比较高,而 Virginia 只是刚好达到平衡风味的量。

   烟草就象咖啡一样,可以按一定的比例,把各种风味,燃烧质量有差异的烟草,调配在一起,以取长补短,并在注重平衡,层次感,而又突出某种烟草特性的基础上,产生一加一大于二的奇妙效果。通过调配,烟草不再是数得出的三、四十种,而是无穷无尽的配搭。这也是烟草市场中品牌、调配(Blends)林立,且新品叠出的本质原因。经过数百年的实践,确立了不少经典品牌和调配,一些大师作品,成了烟斗客生活的一部分。市售的袋装、罐装烟草,其实全都是调配烟草。另外,外国不少烟草店及烟草商,经营各种配方原叶Blending Leaves),给予烟斗客们自由发挥的空间。根据个人不同的经验,对烟草的不同理解,以及口味上的不同偏好,烟斗客们可以创制出高度个性化的“My Mixtures”,娱己娱人,乐趣无限。可惜的是,由于各种原因,暂时未 能在国内玩原叶调配。而有的烟斗客则在如此有限的条件下,以市售不同性质的成品调配为原料,调出各种适合自己口味的配方,实在是精神可嘉。

   “药房烟”这个名字的由来是:在外国,优质的高级烟草,通常只能在专业的烟草店(Tobacconist)购得。而路边多如牛毛的折扣店,超级市场,药房(Drug Store, 有别于我国只售药品的药房,洋人的药房还卖雪糕、可乐,日用品,甚至,烟草)等,也出售烟草。不过,那些烟草调配,主要以原本就低劣底料,加入大量的人工香味剂,防腐剂,保湿剂等,以增加“风味”,并有利于在各种恶劣的环境中长期保存。渐渐地,那些可以在药房等地方轻易购得的劣质廉价烟草调配(牌子),自成一派,在烟斗客的圈子中统称为“药房烟”。

不能不提“药房烟”,因为国内一般的百货店,烟草连锁专卖店出售的寥寥几种袋装烟斗丝,大部分就是“药房烟”,而且要价不菲(大约 50 元人民币)。这些“药房烟”,就是上面提到的美式调味烟(美式烟饼 <American Cavendish>)。许多新手购买这些烟草入门,受到教训,因而以为“这就是抽烟斗了?”,早早放弃,非常可惜。不过,尝过这些“药房烟”,起码也有一个好处:通过比较,知道珍惜好的烟草。

   不过,如果您真的喜欢这些“药房烟”的话,Just do it!毕竟,“药房烟”在外国流行多年,国内也有很多捧场客,发行渠道做得非常好(而且不少闻起来也确实是很吸引人的),它们可以生存下来,一定有其原因。

   我所理解的药房烟草,是源起于过去,在国外的小村、小镇里,以及都市的小药房或是小食品杂货店里面(这种店家,一般兼卖日用品、内外用药品、罐头、干货、小食品、烟酒、书报杂志和文具等)销售的散装烟草,而且也只有在这种店里,才买得到。是论斤论磅,散着卖的;也有大罐装(一般是一磅装或是一公斤装)的烟草的统称.。价格低廉,风味一般,品质不稳定,是这种烟草的特色。主要是给当地的平民百姓老烟枪们过过烟瘾,而不是为了给那些有身分地位的贵族世绅们享用的。所以称之为「药房烟草」


   当然,这些药房烟草,是有各式各样的口味,而且林林种种,不一而足。这些烟草,主要多来自区域性的小烟草制造厂。他们依照各式品名的烟草风味,自行采购各式烟草和香料,自行调配。然后以自己的销售通路,行销各处。它的产量和销售区域,远不及各个大烟草商那么的规模。 所以,就会发生许多的状况。好比说,这家卖的 A 牌烟草和那家卖的,不是一个风味;或是这次买的烟草风味,不同于上次买的。还有就是烟草容易走味变味,不易久存。可是这种烟草,依旧有它特定的客户群。

 

   现在,一般人称的药房烟草,就变得较为复杂了。
1) 像是上述的烟草,当然现在仍然称之为药房烟草。
2) 有人把自己厌恶的袋装/罐装烟草,就将之归纳在药房烟草之列。甚至把生产那种品牌的制造商所生产的所有品种烟草,都归纳为药房烟草。
3) 还有,像是出口到国外世界各地,销售量大、销售店面多的散装或是桶装烟草(进口商再予分包,精装),也归纳为药房烟草。这种最为有名的,就是 Dunhill 的 Night Cap 和 My Mixture 965。
4) 更有甚者,是一些烟草商在网站上大肆宣传,暗示竞品对手的烟草,是药房烟草。以误导消费者的选择优越感。
5) 网站上,也有些是爱国人士,或是民族主义者(这里是指个人,而不是烟草制造商或是经销商)的宣传,说某些国家种植的或是制造的烟草,是药房烟草。

 

   再说,现在的烟草行销通路,非常广泛,而且复杂多样。所以,除了某些国家的某些地区销售有真正所谓的药房烟草之外。其它烟草进口国所销售的,都是大烟草商的知名产品,不应该称之为药房烟草的。
进一步说,各人有各人喜好的烟草风味,不要拘泥的认定说:所有知名烟草品牌的烟草,就是最好的烟草。因为有些世界知名品牌的厂商的主业是烟斗,甚至于是香水业服饰业,而不是烟草。贩售这些相同品牌的烟草,只是为了服务客户,扩展它的产品线。而这些烟草,有可能是来自于它并购的工厂,甚至于是委托生产,受委托加工的 [OEM / Original Equipment Manufacture] 产品。有许多畅销世界的烟草专业制造商的烟草,行销已经数十年,甚至百年。我们不能否定它的品质,只能说自己喜不喜欢它的风味罢了。千万别就这样把它的产品,认定是药房烟草。至于烟草的售价,只是市场机制产生的结果。已经不足以当作是认定是否是「药房烟草」的标准了。

 

 


 

作者:佚名 来源:不详
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